5 jan 2017
car2go Insights

Roadtrip in een smart van China naar Europa. Deel 1 Peking – Helsinki

De halve wereld rondreizen, dat doe je in een vliegtuig. Of op een boot. Of in een smart. In een smart? Juist. Jessie van car2go China vond zich in haar fortwo onderweg: op een reis van 35.000 km.

“Lange autoritten zijn mijn passie. Voordat ik bij ca2go kwam, heb ik bij smart gewerkt. Tijdens een vergadering kwam het idee op om als marketingstunt een smart van Peking naar de fabriek in Hambach te rijden.

Het idee haalde het niet, waarschijnlijk omdat de smart geen langeafstandsauto is. Dus.

IMG_6240_smalll

Maar het idee liet me niet meer los. Mijn vrienden versleten me voor gek: “Maar de smart is zo klein! Hoe kun je daar nu lange stukken in rijden? Die staat al na 1000 km op de vluchtstrook.”

Mijn vriend Bin Liu heeft echter dezelfde passie als ik. Toen ik bij car2go begon, hoorde ik over steeds meer car2go-locaties in Europa.

Ik heb er vaak over nagedacht om ze allemaal eens te bezoeken. En op een dag hebben we spontaan besloten de reis naar Duitsland te wagen. Het doel: Berlijn.

(G)een horde na de andere

De grootste horde is genomen, wanneer een beslissing is gevallen, luidt een spreekwoord. En dat klopt: eigenlijk was de voorbereiding relatief makkelijk.

We kochten een nieuwe smart, vroegen een sabbatical van drie maanden aan, regelden onze visa – wist je dat je auto ook een visum nodig heeft, omdat je zonder zo’n visum China niet mag verlaten? – pakten onze koffers in (ieder mocht drie sets kleding meenemen, een paar kampeerbenodigdheden en instantvoedsel, want er past niet veel in een smart) en planden de route.

IMG_4892_small_2

Slapen zouden we in hotels doen – in noodgevallen in een tent. Toen gingen we op weg, van China via Rusland naar Europa.

Twee Chinesen, een Rus en Google Translate

Ergens 2000 km verderop kwamen bij de Russisch-Chinese grens aan. Over Rusland wist ik bijna niets, daarom reden we het grote onbekende tegemoet.

14 uur hebben we aan de grens gestaan en gewacht, tot we mochten passeren. Dat is hier heel normaal.

In deze 14 uur hebben we gemerkt dat we met een volledig andere cultuur te maken hadden.

De mensen daar hadden nog nooit een smart gezien: Een van hen klopte op het dak en zei: “Wat is dit nou weer? Een auto … van plastic?”

Ze spraken nauwelijks Engels en probeerden met handen en voeten met ons te praten. Met behulp van Google Translate vertelden we over ons voornemen om met een smart naar Duitsland te reizen.

38 hotdogs en borscht

Tijdens onze lange rit door Rusland zijn we alleen gestopt bij tankstations of bij hotels.

IMG_4502_small

Bij die 38 tankstations waren hotdogs en borscht – bietensoep, een nationaal Russisch gerecht – onze hoofdmaaltijden, want als Google Translate het begeeft, kun je niet bestellen wat je wilt eten.

IMG_4621_small

Als we ’s nachts geen hotel konden vinden, hebben we bij zes graden in een tent geslapen. Via Moskou en St-Petersburg kwamen we in Finland terecht. Hier begon onze grote reis door Europa